Conservare le foreste

La consapevolezza dell’importanza di salvaguardare la flora, il numeroso e complesso mondo delle piante, è cresciuta in questo secolo. In particolare l’uomo ha capito che la biodiversità vegetale (ovvero le differenze che esistono tra le molteplici specie di piante) è probabilmente una delle maggiori risorse che il genere umano ha avuto in dono dalla natura. Fino ad oggi gli scienziati hanno catalogato più di 250 mila specie di muschi, felci, conifere e piante da fiore. Ma si calcola che potrebbero esserci oltre 50 mila specie non ancora documentate, soprattutto nelle remote e quasi sconosciute foreste tropicali.
Nel corso dell’ultimo secolo, gli ibridatori specializzati e le grandi ditte sementiere hanno utilizzato questo ricco patrimonio genetico per creare, in modo naturale attraverso opportuni “incroci” tra piante, ibridi e nuove varietà ad alto rendimento che hanno reso possibile la forte crescita della produttività dell’agricoltura moderna.
Molte delle specie selvatiche e ornamentali presenti in natura sono oggi conservate e tutelate nei 1600 orti botanici, disseminati in tutto il mondo. Inoltre, sono nate banche genetiche per le piante che attualmente custodiscono più di 6 milioni di campioni di sementi. Un giorno queste scorte di materiale potrebbero diventare utili per produrre nuove varietà di piante. Gli orti botanici e le banche genetiche sono strutture di conservazione indispensabili, ma preservano comunque una porzione assai ristretta di biodiversità delle piante rispetto a quella presente in natura. La biodiversità vegetale, infatti, può essere mantenuta con risultati certi solo proteggendo gli ambienti e gli ecosistemi dove le piante si sono evolute.

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