Le piante del mondo

I principali fattori che condizionano la distribuzione di una specie vegetale sono le condizioni climatiche (in particolare l’esposizione al sole, la temperatura e disponibilità di acqua) e le caratteristiche del suolo. Inoltre, non è trascurabile l’influenza degli altri organismi viventi che abitano nello stesso ecosistema (animali erbivori, insetti, altre specie vegetali, ecc.). Ma spesso la sola analisi dei precedenti fattori difficilmente spiega i motivi per i quali una specie è presente in un determinato luogo e non in un altro simile. Infatti, una specie può diffondersi in un determinato ambiente anche per un evento occasionale: ad esempio, molte specie artiche che crescono nelle Alpi, vi sono arrivate durante le glaciazioni, quando il clima di tutta l’Europa offriva loro condizioni favorevoli. Una volta ritirati i ghiacciai, esse si sono estinte dappertutto salvo che sulle cime delle montagne, dove hanno continuato a trovare un ambiente adatto alla loro sopravvivenza. In altri casi, il fattore casuale è rappresentato dall’uomo che, nel corso delle sue migrazioni e attraverso il commercio, ha favorito la diffusione di numerose specie in ambienti diversi da quelli di origine.

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