Come si misura la radioattività

La radioattività si misura in decadimenti per secondo e la sua unità di misura è il Becquerel (Bq), in onore del fisico Henry Becquerel che nel 1896 scoprì l’emissione spontanea di radiazioni da parte dell’uranio.
Le radiazioni prodotte dal decadimento dei radioisotopi, come detto prima, interagiscono con la materia con cui vengono a contatto, trasferendovi energia. La rilevanza e la gravità degli effetti dipendono dalla dose e dal tipo di radiazione ricevuta. Le radiazioni ultraviolette dei raggi solari, ad esempio, a piccole dosi sono innocue per l’uomo, ma esposizioni eccessive possono provocare bruciature alla pelle. L’unità di misura della dose assorbita è il Gray (1 Gy = 1 joule assorbito da un kg di materia).
Per avere una misura degli effetti biologici dovuti alle radiazioni, è stato introdotto il concetto di equivalente di dose, che, a parità di dose, permette di valutare il danno dei diversi tipi di radiazioni ionizzanti. In questo caso, l’unità di misura è il sievert (Sv). Con una radiografia al torace vengono somministrati 0,14 mSv (mSv= millisievert, ovvero un millesimo di Sv), con una mammografia 1 mSv.

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