La fissione nucleare

Per fissione s’intende la rottura del nucleo in due o più frammenti più piccoli mediante l’azione di neutroni opportunamente rallentati su nuclei molto pesanti detti fissionabili, quali l’uranio 235, torio 232, plutonio 239 ecc.
I principali effetti di questo fenomeno sono la liberazione di una grande quantità di energia e l’emissione contemporanea di 2-3 neutroni che possono fungere da veicolo di reazione, provocando nuove fissioni e innescando così una reazione a catena.
L’energia che si libera nel corso di processi di fissione dei nuclei, se tenuta rigorosamente sotto controllo, può essere sfruttata per produrre elettricità. Alcuni di questi elementi pesanti, come l’uranio 235 (92 protoni e 143 neutroni), si trovano in giacimenti e quindi per ottenerli è necessario estrarli dal sottosuolo. Altri, come il plutonio 239 o l’uranio 233, vengono prodotti artificialmente dall’uomo. L’uranio in natura è presente prevalentemente sotto forma di uranio 238 (non fissile) e solo in piccola parte di uranio 235 (0,71 %).

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