Dove si trova

Come per le altre risorse energetiche non rinnovabili, quali carbone, petrolio e gas naturale, è necessario chiedersi quanto combustibile nucleare sia disponibile sulla Terra e a quale prezzo. In natura è presente un’enorme quantità di uranio naturale.
Nel 2017 le riserve mondiali di uranio ammontavano a 6.142.000 tonnellate di uranio. L’uranio è presente nel terreno con concentrazioni medie di 4-5 milligrammi per kg mentre nel mare ci sono 3-4 milligrammi di uranio per tonnellata d’acqua: estrarre questo uranio, però, non è economicamente vantaggioso, perchè le concentrazioni sono molto basse e i costi supererebbero i 1000$/kg. Le maggiori riserve di uranio note economicamente estraibili sono localizzate in quattro paesi, che da soli detengono il 60% delle risorse: Australia (30%), Kazakhstan (14%), Russia (8%) e Canada (8%). (Fonte: World Nuclear Association)
Anche il Torio è un elemento fissile: le sue riserve potrebbero integrare quelle dell’uranio con reattori progettati all’uopo. Tutto questo senza considerare l’impiego dei reattori “autofertilizzanti” in grado di produrre a loro volta combustibile fissile: in tal caso il combustibile nucleare diventerebbe pressoché inesauribile in prospettiva storica.
Bisogna inoltre ricordare che l’incidenza del combustibile sul costo dell’energia elettrica prodotta per via nucleare è di circa il 15%, dove petrolio e gas incidono circa per l’80% anche se i costi relativi ai reattori nucleari vanno valutati tenendo conto dell’intero ciclo dell’energia nucleare, che è molto più complesso di quello delle altre risorse energetiche. Tali costi comprendono, infatti: il ciclo intero del combustibile, la costruzione, la gestione e la sicurezza dell’impianto, compresi i casi d’emergenza, lo smaltimento delle scorie e l’eventuale smantellamento dell’impianto.
Inoltre, è necessario valutare l’economicità e l’efficacia degli impianti di riprocessamento che trattano il combustibile nucleare già utilizzato nei reattori e consentono di recuperare l’uranio non ancora “bruciato”.

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