A cosa serve

Il calore che si genera durante la fissione nucleare deriva principalmente dal rallentamento dei nuovi nuclei prodotti: è possibile quindi riscaldare un fluido (chiamato fluido termovettore) in grado di mettere in movimento una macchina operatrice (ad esempio, una turbina). L’energia meccanica viene poi convertita in elettricità da un alternatore collegato a una turbina.
I combustibili nucleari sono utilizzati, per esempio, per produrre energia nelle grandi navi e sottomarini. L’energia fornita dai motori nucleari serve sia per muovere le eliche che per tutti gli altri servizi di bordo.
In passato erano state proposte applicazioni dell’energia nucleare nel campo del teleriscaldamento e della propulsione aerea, soluzioni scartate per motivi economici o di sicurezza. Oggi sembrano invece profilarsi altri utilizzi dell’energia nucleare, quali nuovi reattori per applicazioni spaziali e per la produzione di idrogeno.
Nella produzione di energia si cerca di ottenere dei rendimenti sempre più alti per un miglior utilizzo delle risorse ed una migliore economicità del prodotto. Nel caso delle centrali nucleari è possibile ottenere calore ad una temperatura molto elevata, ma considerazioni legate al buon funzionamento della macchina ed ai limiti dei materiali coinvolti fanno sì che, nelle usuali centrali nucleari ad oggi in funzione, il rendimento sia inferiore alle più moderne centrali a combustibili fossili.

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