Il rischio di incidenti

Il problema ambientale delle centrali nucleari è costituito dai rischi di incidente e conseguente rilascio di materiale radioattivo anche con conseguenze molto gravi, come è avvenuto dopo l’incidente di Chernobyl in Ucraina o di Fukushima in Giappone.
Di dimensioni simili a quelle di una normale centrale termoelettrica, l’impatto di una centrale nucleare sul territorio non dipende tanto dalle sue effettive dimensioni, quanto dalla sicurezza degli impianti e dalla protezione della popolazione.
In un reattore nucleare per la produzione di energia è presente un’attività equivalente a circa 1.000 tonnellate di radio, (nell’incidente di Chernobyl ne fuoriuscì circa l’8%). Lo sviluppo dell’energia nucleare richiede, quanto meno, che le installazioni siano lontane da zone densamente popolate. Ma spesso questo non è sufficiente perché, in caso di incidente, gli elementi radioattivi, dispersi nell’aria in quantità pericolose per l’uomo e l’ambiente, possono essere trasportati anche a migliaia di chilometri di distanza dai venti. Per questo motivo la maggior parte delle centrali sono provviste di contenitore (a volte anche di doppio contenitore) per arginare la fuoriuscita di materiale radioattivo in caso di un incidente che coinvolga il nocciolo del reattore. Nell’incidente di Three Mile Islands (USA) il contenitore di protezione evitò le gravi conseguenze che si sono invece verificate con l’incidente di Chernobyl.

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