Quanto ghiaccio?

La maggior parte del ghiaccio terrestre che possiamo osservare si trova in grandi masse di ghiaccio “quasi” puro (con le debite considerazioni fatte più sopra): le calotte glaciali e i ghiacciai, nelle loro diverse tipologie, le piattaforme di ghiaccio e le banchise di ghiaccio marino. É abbastanza facile stabilire la superficie delle aree coperte da ghiaccio: si calcola che questo copra circa 15 milioni di km2, pari a un decimo della superficie delle terre emerse. E’ più difficile, invece, calcolare il volume del ghiaccio stesso, perchè occorre conoscerne lo spessore su tutta l’area coperta: speciali tecniche permettono di misurare lo spessore del ghiaccio in diversi punti di un ghiacciaio e di fare quindi una stima del volume. Per esempio, lo spessore medio della calotta antartica è di 2.100 m, con punte di 4.800 m nella Terra di Wilkes, nel settore orientale: con una superficie di poco meno di 13.600.000 km2 , il volume totale del ghiaccio antartico è di 30 milioni di km3. Qualcuno si è divertito a calcolare che questo equivale a 9 x1016 cubetti di ghiaccio!

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