Il diamante e la grafite

Il carbonio è un elemento nativo che da solo forma due minerali molto diversi: il diamante e la grafite. Il diamante (pietra preziosa) è il minerale più duro esistente in natura perché è formato da soli atomi di carbonio legati fra loro da legami chimici molto forti (legami covalenti) che si dispongono nello spazio formando un reticolo cristallino tridimensionale. Anche la grafite è un minerale formato da soli atomi di carbonio, ma questi sono legati fra di loro formando degli strati orizzontali, come i piani di un palazzo. I vari piani sono poi tenuti insieme fra loro da legami chimici deboli e formano un minerale che si rompe facilmente negli strati di cui è formato.
Le condizioni ambientali in cui il minerale si forma ed in particolare i diversi valori di temperatura e di pressione, determinano il modo con cui il carbonio si lega ad altri atomi di carbonio.

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