Piccoli impianti, piccoli impatti

Per ovviare ai problemi di tutela ambientale posti dalla realizzazione di impianti idroelettrici in aree particolarmente vulnerabili e sensibili, la tendenza degli ultimi anni è quella di abbandonare progressivamente la costruzione di grandi impianti che possono avere un pesante impatto ambientale a favore di impianti idroelettrici di piccole dimensioni: i micro-hydro, piccole centrali idroelettriche di potenza inferiore ai 100kW. Questi, realizzati senza la necessità di costruire invasi o bacini di raccolta, possono sfruttare dislivelli di pochi metri e permettono di produrre energia anche in zone isolate e normalmente non servite dalla rete energetica nazionale come ad esempio nuclei abitativi isolati, fattorie e rifugi. In questo modo l’utilizzo della risorsa idrica offre, alle comunità montane interessate, la possibilità di un controllo diretto sulla sua gestione e sul suo utilizzo. L’energia prodotta viene sfruttata sul luogo con immediati vantaggi per le popolazioni locali e senza necessariamente realizzare imponenti elettrodotti. Per gli impianti di potenza limitata il prelievo idrico è molto limitato, le modificazioni del corso e della portata sono trascurabili e le acque utilizzate vengono restituite subito a valle dell’impianto stesso.
Le caratteristiche di questi impianti sembrano essere le più adatte per sfruttare in modo capillare le potenzialità offerte da corsi d’acqua alimentati da acque di fusione glaciale, in zone di montagna isolate e poco servite dalla rete nazionale.
Attualmente è allo studio una proposta di legge che permetta di inserire anche gli impianti micro-hydro nella rete del net metering, il sistema di scambio con la rete elettrica nazionale, che permette di cedere energia quando la propria produzione è in eccesso e di richiederla quando questa non è sufficiente. Attualmente questa modalità viene applicata soltanto all’energia prodotta da impianti fotovoltaici privati.

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