Energia delle correnti

L’energia delle correnti di marea è una delle fonti più interessanti ed inesplorate tra le fonti di energie rinnovabili. Si pensi che nella sola Europa la disponibilità di questo tipo di energia è pari a circa 75 gigawatt (75 milioni di chilowatt). Come si sa, oltre alla potenza, ciò che è importante è la stima dell’energia sfruttabile: questa in Europa è pari a circa 50 terawatt (terawattora equivalenti a 50 miliardi di chilowattora).
Nel 2003 per la prima volta è stato realizzato un progetto per lo sfruttamento di questa energia ad Hammerfest, una cittadina costiera all’estremo nord della Norvegia. Afflitti dalla mancanza di sole per gran parte dell’anno e da una posizione geografica non proprio agevole per convogliare risorse energetiche tradizionali, gli abitanti di questo remoto paese sembrano aver risolto il problema. Le pale della turbina, lunghe 10 metri, girano quando la marea sale nel canale di Kvalsund e si fermano quando l’acqua del mare ha raggiunto il livello massimo. Poi riprendono il loro movimento nell’altro senso quando la marea comincia a scendere. Secondo le previsioni dovrebbero essere generate circa 700.000 chilowattora di energia non inquinante all’anno (anche se con costi maggiori di produzione), abbastanza per garantire luce e riscaldamento a una trentina di abitazioni.
Le turbine per lo sfruttamento delle correnti marine possono essere (come per le tecnologie eoliche) ad asse orizzontale o ad asse verticale. Le turbine ad asse orizzontale sono più adatte alle correnti marine costanti, come quelle presenti nel Mediterraneo, mentre le turbine ad asse verticale sono più adatte alle correnti di marea per il fatto che queste cambiano direzione di circa 180 gradi più volte nell’arco della giornata.

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