Utilizzi nel settore industriale

Le industrie fanno ricorso al gas naturale non solo per scaldare o rinfrescare gli ambienti, ma anche per rendere più efficienti, economici ed ecologici i processi di produzione. I più importanti impieghi produttivi sono:

  • Industria alimentare: tostatura del malto e del caffè, lavorazione della carne (cottura, stagionatura dei salumi), cottura di prodotti da forno (pane, grissini, dolciumi).
  • Industria metallurgica: le applicazioni più frequenti riguardano il comparto del ferro e delle sue leghe, ghisa e acciaio; viene utilizzato nei forni per trattamenti termici, nelle lavorazioni in cui vengono richieste atmosfere controllate,ecc.
  • Laterizi e ceramica: il gas è diffuso soprattutto nella produzione di piastrelle da rivestimento e da pavimento nonché di vasellame e ceramica artistica; nell’ambito dei laterizi (mattoni, tegole) i forni di essiccazione e di cottura a gas naturale consentono di conferire ai prodotti un aspetto estetico più gradevole di quello ottenibile con altre tecniche; l’impiego del gas ha reso possibile lo sviluppo del ciclo “a cottura rapida”, che consente una notevole riduzione dei tempi produttivi.
  • Vetro: l’assenza dei residui di combustione e la facilità di regolazione della temperatura rendono il gas particolarmente adatto all’alimentazione dei forni  a ciclo continuo per la produzione vetraia sia “a lastre” sia “cava”.
  • Oreficeria: in virtù della sua flessibilità di utilizzo e purezza di fiamma, il gas naturale è ampiamente utilizzato per la costruzione e la saldatura di oggetti preziosi.
  • Tessitura: il gas naturale fornisce l’energia necessaria alla rasatura del pelo o delle pezze e al termofissaggio.
  • Carta: si ricorre al metano per l’essiccamento veloce degli inchiostri.

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