Interazione con gli oceani

L’atmosfera, con i suoi movimenti e i fenomeni che vi si producono, non è un sistema isolato e indipendente, ma risente delle interazioni e degli scambi di energia con l’idrosfera, la litosfera e la biosfera. In particolare, non è possibile comprendere i meccanismi che governano il comportamento dell’atmosfera senza studiarne le relazioni con gli oceani.
Gli oceani, con i loro enormi volumi di acqua, costituiscono un immenso “pozzo di calore” che immagazzina grandissime quantità di energia termica assorbita dall’irraggiamento solare: al contrario del suolo, che restituisce subito gran parte dell’energia ricevuta, l’acqua possiede una grande inerzia termica, per cui è in grado di immagazzinare grandi quantità di calore, che viene poi rilasciato lentamente e ceduto all’atmosfera.
Attraverso le correnti marine e oceaniche, l’energia termica viene ridistribuita dalle zone equatoriali, dove vi è un eccesso di calore, alle regioni polari, dove, al contrario, vi è un “deficit” energetico. La circolazione oceanica, quindi, ha una grandissima influenza sulla distribuzione delle cellule di circolazione atmosferica a scala planetaria, oltre che, naturalmente, sugli scambi a livello locale: la posizione delle celle di alta e bassa pressione dipende anche dal sistema delle grandi correnti oceaniche. I trasferimenti di energia termica da queste operate, infatti, sono in grado di modificare il clima di intere regioni: si pensi, per esempio, al già citato caso degli effetti della Corrente del Golfo sul clima del Nordeuropa, o al caso contrario, degli effetti della fredda corrente di Humbold che lambisce le coste di Ecuador e Perù.
Osservando i circuiti delle principali correnti oceaniche e le cellule di circolazione atmosferica, si può osservare che vi è una certa similitudine, come se le prime rispecchiassero le seconde, o viceversa.
Il ruolo degli oceani è anche importante nel ciclo dell’anidride carbonica, di cui gli oceani costituiscono un grande “magazzino”, sottraendola all’atmosfera.

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