I primi organismi

I batteri furono i primi organismi che vissero sulla terra. Apparvero 3 miliardi di anni fa nelle acque dei primi oceani. Inizialmente esistevano solo batteri eterotrofi anaerobi (l’atmosfera primordiale era pressoché priva di ossigeno). Circa 2 miliardi di anni fa apparvero i primi batteri autotrofi molto simili agli attuali cianobatteri. Questi organismi erano capaci di effettuare la fotosintesi, grazie alla quale l’atmosfera fu arricchita di prezioso ossigeno. I cianobatteri, o alghe azzurre, resero respirabile l’atmosfera primitiva e consentirono alla vita di colonizzare anche le terre emerse. L’uomo conosce i batteri da poco tempo perché le loro minuscole dimensioni ne hanno reso possibile l’osservazione e lo studio solo dopo l’invenzione del microscopio.

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