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L’erosione del suolo

Al pari dell’acqua, dell’aria e di altri elementi naturali, anche il suolo può essere considerata una risorsa; si tratta, però, di una risorsa non rinnovabile (FAO, 2015; APPA, 2012) - o potenzialmente rinnovabile se la si considera da un punto…

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Eruzioni vulcaniche

L’attività di alcuni vulcani è caratterizzata da violente esplosioni che riducono in pezzi di diverse misure il magma che viene lanciato verso l’alto e poi ricade a grandissima velocità, come una nube incandescente verso il suolo e raggiunge anche grandi…

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Vita ad alte temperature

Le rocce che si trovano ad alcuni chilometri di profondità sono un habitat ideale: a 3,2 km nel sottosuolo nei piccolissimi spazi interstiziali delle rocce vivono alcuni microrganismi capaci di tollerare livelli di pressione, di radiazioni e di calore elevatissimi.…

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Ghiaccio nelle grotte

In ambiente di alta montagna o alle alte latitudini, molte grotte contengono al loro interno depositi di ghiaccio, a volte anche in quantità importanti. La più comune causa di formazione di ghiaccio in grotta è, in inverno, il congelamento dell’acqua…

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I rilievi montuosi sulla Terra

I differenti paesaggi che abbiamo passato in rassegna nella precedente sezione sono variamente distribuiti fra i cinque continenti presenti sulla Terra. Osservando il globo terrestre si può notare come la maggior parte delle terre emerse sia occupata da rilievi montuosi…

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Il clima sotterraneo

Scendendo in profondità nella crosta terrestre, le temperature aumentano gradatamente (circa 3°C ogni 100 m): il fenomeno è ben noto nelle miniere, dove in profondità si raggiungono temperature molto elevate, che costringono a ventilare le gallerie per creare condizioni compatibili…

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L’attività vulcanica del Vesuvio

Una delle più note catastrofi vulcaniche è l’eruzione del Vesuvio del 79 d.C., che distrusse le città di Ercolano e Pompei. Le fasi dell’eruzione furono descritte attentamente da Plinio il Giovane: l’eruzione iniziò con una fase esplosiva, con emissione di…

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Le cascate più spettacolari

Le più alte cascate del mondo si trovano in Venezuela: il famoso Salto Angel che ha un’altezza di 979 m. La cascata più larga invece si trova in Asia, nel Laos: si tratta per la precisione della cascata di Khone…

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Campi geotermici

Le zone caratterizzate da un elevato e anomalo flusso di calore sono quelle dove è maggiore la liberazione di energia dal sottosuolo, tuttavia per poter utilizzare questa fonte energetica oltre alle rocce calde occorre un altro ingrediente fondamentale: l'acqua. Le…

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