Biologia degli animali ipogei

Un primo importante concetto da comprendere prima di affrontare un excursus sulla fauna del suolo, è che le conoscenze attuali non permettono di elencare con certezza tutti i tipi di animali che abitano questo ambiente naturale così importante. Di fatto, i dati disponibili ai giorni nostri riguardano gli animali che già sono stati studiati nella gran parte degli ecosistemi del pianeta. Ma nessuno può dire se questi dati sono effettivamente completi di tutte le specie ipogee, perché ancora oggi molte zone del globo non sono state esplorate a fondo per quanto riguarda la componente biologica residente nel suolo.
Un campionario stupefacente di animali
Un criterio molto utilizzato per mettere un po’ di ordine nella fauna che vive nei primi strati del terreno prevede una classificazione basata sulle dimensioni dei vari gruppi tassonomici. Questo criterio, tuttavia, viene ritenuto arbitrario e non soddisfacente, perché non è in grado di offrire informazioni utili alla comprensione delle relazioni che si stabiliscono fra una specie animale e le altre specie conviventi. Un modo di procedere molto più utile sarebbe quello di considerare, più che le dimensioni corporee, le abitudini alimentari e il ruolo di ogni singola specie nelle reti ecologiche ipogee. La conoscenza approfondita di questi aspetti infatti sarebbe importantissima per capire come funziona il suolo inteso come sistema naturale dotato di una sua precisa identità ecologica. In linea generale, la fauna del suolo appartiene ai gruppi tassonomici dei Protozoi, dei Nematodi, degli Anellidi, dei Molluschi, degli Artropodi e dei Vertebrati. Naturalmente queste informazioni riflettono soltanto una parte delle conoscenze biologiche necessarie per riuscire a rendere conto della complessità ecologica del suolo. Per avere un quadro più dettagliato occorrerebbero anche altre informazioni, come quelle che riguardano l’abbondanza relativa delle singole specie, la loro diversa distribuzione (nello spazio e nel tempo) e la natura dei loro rapporti ecologici. In questo speciale cercheremo dunque di fornire le principali conoscenze sui gruppi zoologici del suolo, nella piena consapevolezza che fra le molte specie che vivono pochi centimetri sotto la superficie del terreno si stabiliscono reti di relazioni su cui c’è ancora molto da scoprire.

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