Distribuzione dei giacimenti

Nell’analizzare l’elenco dei maggiori produttori di idrocarburi nel mondo, appaiono subito evidenti le differenze tra i vari Paesi. Occorre però tenere presente che la produzione è influenzata da una vasta serie di fattori, tra i quali la potenzialità delle riserve è soltanto uno dei principali: fattori di ordine tecnico rendono più o meno difficile l’estrazione anche se in presenza di grandi riserve i fattori economici possono far aumentare la produzione in funzione delle richieste. Ad esempio la produzione degli USA è molto elevata rispetto alle riserve stimate, mentre nel Medio Oriente, che ha riserve enormi, il rapporto produzione/riserve è molto basso. Non si deve quindi confondere la produzione con l’entità delle riserve: i Paesi maggiori produttori non sono necessariamente quelli con le maggiori riserve. Il 52% delle riserve di petrolio è localizzato nel Medio Oriente e nella sola Arabia Saudita è localizzato il 17,4% delle riserve mondiali di petrolio. Seguono Paesi quali il Venezuela, il Canada, l’Iran, l’Iraq, il Kuwait, gli Emirati Arabi Uniti, la Russia, la Libia e la Nigeria. La maggior parte delle riserve di gas si trova invece in Russia, che detiene il 23,5% delle riserve mondiali, seguita dall’Iran e Qatar che insieme ne possiedono il 29,8%.
Giganti nel mondo
I giacimenti vengono classificati in base alle loro dimensioni e alla quantità di idrocarburi che contengono: milioni di barili (per l’olio) o di miliardi di m3 (per il gas), secondo una classificazione dell’API (American Petroleum Institute). Fino ad oggi, in tutto il mondo sono stati scoperti 2 giacimenti megagiant, 40 supergiant e 330 giant. Il giacimento più grande è il megagiant di Ghawar in Arabia Saudita (83 miliardi di barili), seguito da Greater Burgan in Kuwait (70 miliardi di barili) e da Costanero Bolivar in Venezuela. Dei 20 giacimenti ad olio e gas più grandi del mondo, 15 sono in Medio Oriente (6 in Arabia Saudita, 4 in Iran, 3 in Iraq, 1 in Kuwait, 1 in Abu Dhabi), 2 in Russia, 1 in Sudamerica (Venezuela) e 2 in Nordamerica (1 in USA-Alaska, 1 in Messico). Dei 20 giacimenti a gas più importanti, 12 sono nei Paesi dell’ex Unione Sovietica, 7 in Medio Oriente e 1 in Nord Africa (Algeria).
(Fonte dei dati: eni, World Oil & Gas Review 2012 e Enciclopedia degli idrocarburi)

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