I coacervati

In realtà siamo ancora molto lontani da quello che potrebbe essere definito un organismo vivente anche perché esso attualmente è avvolto da un involucro chiamato “membrana cellulare”, che lo separa dal mondo esterno. Partendo da questi presupposti, Oparin ipotizzò la formazione nei caldi mari primitivi, di unioni di molecole organiche in goccioline, somiglianti alle attuali cellule. Queste piccole gocce avvolte da molecole di acqua sono dette “coacervati” (da cum acervo = ammucchi insieme) ed erano conosciute già da prima di Oparin. Si è dimostrato che mescolando in acqua determinate proteine con elevata affinità per l’acqua, in date condizioni di temperatura e acidità, si formavano numerose goccioline, dentro le quali si trovava la maggior parte delle molecole più grosse unite insieme. Il tutto si spiega con l’esistenza di cariche elettriche di segno opposto sulle proteine, che così si attraggono e il richiamo sulla superficie esterna di molecole polari di acqua che formano una pellicola intorno all’aggregazione trasformandola in una gocciolina. Nel 1958 il biochimico Sidney Walter Fox, lo “scopritore” dei precursori delle proteine (proteinoidi), fece sciogliere in acqua calda salata appunto alcuni proteinoidi. Quando la soluzione si raffreddò, si notarono migliaia di piccoli globuli simili a batteri, che egli chiamò “microsfere”. Al microscopio si osservò che questi piccoli globuli di sostanza organica avevano una doppia membrana di protezione. Questa membrana non è come la membrana cellulare, ma si comporta in maniera simile in alcune condizioni. Infatti, se si mettono in soluzioni più o meno concentrate del loro liquido interno si sgonfiano o si gonfiano esattamente come le cellule viventi nelle stesse condizioni. Inoltre le microsfere sono capaci di trattenere alcune molecole al loro interno e di lasciarne uscire altre. Queste caratteristiche fanno somigliare moltissimo le microsfere a cellule viventi.

Contenuti speciali

  • 5 febbraio 2010

    Vita in condizioni estreme

    Quattro miliardi di anni fa Nel 2001 i ricercatori del Cnr e dell'Università di Napoli, Bruno D'Argenio e Giuseppe Geraci,…

    15 marzo 2008

    Biodiversità

    Definire la biodiversità Si parla tanto di biodiversità, e della necessità di proteggerla. Ma che cos’è questa biodiversità? E perché…

    18 maggio 2009

    Sauropodi

    I Sauropodi Il fascino dei giganti preistorici Lunghi 40 metri e alti 17, pacifici ma immensi, i branchiosauri erano veri…

  • 4 marzo 2010

    Spazzini biotech

    I batteri mangia petrolio Nella società moderna, più dell’80% delle attività dell’uomo sono strettamente legate alla produzione di energia generata…

    1 ottobre 2005

    Virus

    Un microscopico mistero Virus è un’antica parola latina che significa veleno. Un nome davvero temibile per un esserino così incredibilmente…

    15 febbraio 2008

    La rivelazione del DNA

    La scoperta del DNA Una rivoluzione scientifica “silenziosa” Più di mezzo secolo fa, il 25 aprile 1953 appare un breve…

  • 31 agosto 2013

    Italiani in pericolo

    La biodiversità in Italia L'Italia possiede una ricca biodiversità grazie alla sua particolarità geografica, climatica e storica. In particolare troviamo…

    4 aprile 2013

    Metodo di datazione con il 14C

    Datazione al radiocarbonio Nel 1991, al confine tra Austria e Italia, furono portati alla luce i resti del corpo dell'uomo…

    2 luglio 2014

    Bufala? No grazie, preferisco informarmi!

    Bufale scientifiche Non vi servirò una mozzarella di bufala fresca da gustare in una calda giornata estiva, ma vi propongo…

  • 5 febbraio 2010

    Vita in condizioni estreme

    Quattro miliardi di anni fa Nel 2001 i ricercatori del Cnr e dell'Università di Napoli, Bruno D'Argenio e Giuseppe Geraci,…

    15 marzo 2008

    Biodiversità

    Definire la biodiversità Si parla tanto di biodiversità, e della necessità di proteggerla. Ma che cos’è questa biodiversità? E perché…

  • 18 maggio 2009

    Sauropodi

    I Sauropodi Il fascino dei giganti preistorici Lunghi 40 metri e alti 17, pacifici ma immensi, i branchiosauri erano veri…

    4 marzo 2010

    Spazzini biotech

    I batteri mangia petrolio Nella società moderna, più dell’80% delle attività dell’uomo sono strettamente legate alla produzione di energia generata…

  • 1 ottobre 2005

    Virus

    Un microscopico mistero Virus è un’antica parola latina che significa veleno. Un nome davvero temibile per un esserino così incredibilmente…

    15 febbraio 2008

    La rivelazione del DNA

    La scoperta del DNA Una rivoluzione scientifica “silenziosa” Più di mezzo secolo fa, il 25 aprile 1953 appare un breve…

  • 5 febbraio 2010

    Vita in condizioni estreme

    Quattro miliardi di anni fa Nel 2001 i ricercatori del Cnr e dell'Università di Napoli, Bruno D'Argenio e Giuseppe Geraci,…

  • 15 marzo 2008

    Biodiversità

    Definire la biodiversità Si parla tanto di biodiversità, e della necessità di proteggerla. Ma che cos’è questa biodiversità? E perché…

  • 18 maggio 2009

    Sauropodi

    I Sauropodi Il fascino dei giganti preistorici Lunghi 40 metri e alti 17, pacifici ma immensi, i branchiosauri erano veri…

Dalla Mediateca

Curiosità

  • Vita dallo spazio

    Secondo alcuni scienziati la vita sarebbe sempre esistita nell’Universo così come sarebbe sempre esistito l’Universo stesso, teoria chiamata della “panspermia”.…

    La clonazione e le sue applicazioni in futuro

    La capacità di dare vita ad organismi identici, chiamati cloni, ha sempre affascinato gli scienziati di tutto il mondo. Nel…

    Generazione spontanea nei secoli

    Fino a circa la metà del 1600 si pensava che Dio avesse creato l’uomo a gli altri organismi superiori, mentre…

  • L’animale più grande

    Il più grande animale vivente è la balenottera azzurra (Balaenoptera musculus). Può raggiungere la lunghezza di 33 metri e pesare…

    Bioluminescenza

    Molti animali marini, tra i quali diversi pesci e molluschi che vivono nel buio delle profondità oceaniche, possiedono speciali organi…

    Batteri a catinelle

    Sembra incredibile, ma recenti ricerche hanno indicato nei batteri la causa di alcuni fenomeni atmosferici. Certe specie di batteri si…

  • Batteri da alta moda

    Alcuni batteri, i clostridi, un tempo erano utilizzati per ottenere fibre tessili a partire dai fusti di canapa e di…

    Batteri minatori

    L'abilità dei batteri chemioautotrofi di ricavare energia dall'ossidazione di composti inorganici viene sfruttata nell’estrazione dei metalli. Il microorganismo più impiegato…

    Batteri Sherlock Holmes

    Una goccia di sangue, un frammento di pelle o un capello rinvenuti sulla scena di un delitto possono fornire molte…

  • 13 maggio 2011

    Vita dallo spazio

    Secondo alcuni scienziati la vita sarebbe sempre esistita nell’Universo così come sarebbe sempre esistito l’Universo stesso, teoria chiamata della “panspermia”.…

    La clonazione e le sue applicazioni in futuro

    La capacità di dare vita ad organismi identici, chiamati cloni, ha sempre affascinato gli scienziati di tutto il mondo. Nel…

  • Generazione spontanea nei secoli

    Fino a circa la metà del 1600 si pensava che Dio avesse creato l’uomo a gli altri organismi superiori, mentre…

    30 gennaio 2012

    L’animale più grande

    Il più grande animale vivente è la balenottera azzurra (Balaenoptera musculus). Può raggiungere la lunghezza di 33 metri e pesare…

  • 13 maggio 2011

    Bioluminescenza

    Molti animali marini, tra i quali diversi pesci e molluschi che vivono nel buio delle profondità oceaniche, possiedono speciali organi…

    Batteri a catinelle

    Sembra incredibile, ma recenti ricerche hanno indicato nei batteri la causa di alcuni fenomeni atmosferici. Certe specie di batteri si…

  • Vita dallo spazio

    Secondo alcuni scienziati la vita sarebbe sempre esistita nell’Universo così come sarebbe sempre esistito l’Universo stesso, teoria chiamata della “panspermia”.…

  • La clonazione e le sue applicazioni in futuro

    La capacità di dare vita ad organismi identici, chiamati cloni, ha sempre affascinato gli scienziati di tutto il mondo. Nel…

  • Generazione spontanea nei secoli

    Fino a circa la metà del 1600 si pensava che Dio avesse creato l’uomo a gli altri organismi superiori, mentre…