La teoria di Darwin

L’esperimento di Pasteur semplice e geniale, concluse definitivamente ogni controversia tra sostenitori dell’abiogenesi e della biogenesi, ma fece sorgere nuove domande a proposito dell’origine della vita. Se per generare un essere vivente ci voleva necessariamente un altro essere vivente, chi poteva aver creato il primo? Inoltre se un organismo genera sempre individui uguali a sé stesso, come è possibile che sulla Terra si possa trovare una così grande varietà di esseri viventi? Per fortuna il ritrovamento dei fossili e la teoria evoluzionista di Darwin riescono a dare alcune risposte a questi nuovi interrogativi. Secondo il naturalista inglese, infatti, i fossili sono la testimonianza di organismi viventi del passato differenti da quelle del presente e secondo la teoria evoluzionista gli individui all’interno della stessa specie presentano delle piccole differenze tra loro (come tra noi uomini, dove troviamo persone con occhi azzurri, altre con occhi marroni e così via). Quando l’ambiente circostante si modifica, gli individui che possiedono le caratteristiche migliori per quella nuova condizione, sono quelli che riusciranno a sopravvivere e a generare nuovi esseri viventi con caratteristiche simili alle loro, mentre gli altri meno “adatti” si estingueranno prima di riuscire a mettere al mondo la loro prole. Di conseguenza gli individui meglio adattati, attraverso la selezione naturale delle caratteristiche migliori, genereranno a loro volta individui con caratteristiche sempre più vantaggiose. Darwin pensava che le specie attualmente viventi si originassero da un unico progenitore comune e grazie alla selezione naturale si potessero creare nuovi organismi adattati alle esigenze di un ambiente che continua a modificarsi.

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