Cos’è l’inquinamento dell’acqua

Per inquinamento idrico si intende il degrado della qualità dell’acqua causato dall’immissione di sostanze che ne alterino le caratteristiche fisico-chimiche e che ne impediscano il normale utilizzo. Queste sostanze, di origine solida, liquida o gassosa, hanno effetti diversi in base alla loro quantità, alla loro pericolosità e alla fragilità degli ambienti in cui vengono rilasciate. Possono essere di origine antropica, cioè immesse dall’uomo, o di origine naturale. L’inquinamento delle acque di origine naturale può essere dovuto all’imputridimento di detriti organici, all’invasione delle falde costiere da parte dell’acqua del mare, all’intorbidamento dell’acqua a causa di frane, terremoti, polveri eruttate da un vulcano.
L’inquinamento può essere a livello delle acque superficiali o a quello delle acque sotterranee. L’inquinamento delle acque superficiali può differire per aspetto o gravità a seconda che si tratti di acque di un fiume o di un lago e le conseguenze sono: depauperamento della fauna ittica, morte di batteri aerobi e piante acquatiche, sviluppo di odori mefitici e di materie in putrefazione, diffusione di microrganismi patogeni, inoltre, più è inquinata l’acqua, maggiori sono i costi di potabilizzazione.
L’inquinamento delle falde è molto pericoloso, dal punto di vista della tutela dell’acqua come risorsa dell’uomo. Le acque sotterranee, infatti, una volta inquinate, hanno uno scarso potere depurativo e mostrano tempi di recupero della qualità originaria molto lunghi.

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