Alterazioni

I diversi tipi di inquinamento portano ad un’alterazione chimica o fisica delle acque seguendo meccanismi a volte molto complessi. I contaminanti dispersi nell’acqua esercitano sulle popolazioni animali e vegetali effetti nocivi, che possono essere raggruppati nelle seguenti categorie:

  • effetti deossigenanti: sono causati da sostanze organiche presenti negli scarichi industriali che, una volta in acqua, vengono degradate dai microrganismi con un consumo eccessivo dell’ossigeno disciolto nell’acqua. La minore disponibilità d’ossigeno determina la morte delle altre specie animali e vegetali che non tollerano la mancanza di ossigeno e l’invasione da parte delle specie non influenzate dalla mancanza di ossigeno;
  • effetti eutrofizzanti: è un fenomeno provocato da composti (sali di azoto e fosforo) che favoriscono la crescita abnorme delle popolazioni di fitoplacton e di alghe, a scapito della sopravvivenza delle altre specie vegetali e animali. Ne sono particolarmente soggetti i laghi e le zone di mare costiere;
  • effetti fisici: sono causati da acque di scarico ad alte temperature;
  • effetti da radiazioni;
  • effetti patogeni e tossici: sono causati da acque di scarico ad elevato contenuto di materiali tossici o patogeni in sospensione (metalli pesanti, oli minerali, idrocarburi, ammoniaca, solventi, detergenti, fitofarmaci, ed altri ancora).

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