Origine del gas naturale

Sul nostro pianeta gli idrocarburi, tra cui il metano, si trovano prevalentemente nelle porosità delle rocce che costituiscono la parte superiore della crosta terrestre e sono il prodotto di processi chimici e fisici svoltisi nel corso della storia della Terra. L’azione disgregatrice degli agenti atmosferici provoca l’erosione dei rilievi montuosi i cui detriti, trasportati dai corsi d’acqua fino al mare, si depositano sul fondo in strati di sabbia e melma argillosa. Insieme a tali detriti, sul fondale si posano i materiali che hanno avuto origine dal mare stesso, ovvero i sali che precipitano per effetto dell’evaporazione e i resti degli organismi animali e vegetali che vi dimorano. Con l’andar del tempo, per effetto del carico e del processo di cristallizzazione dei sali, i sedimenti si trasformano in rocce compatte nelle quali tuttavia permangono delle minuscole cavità occupate dall’acqua e dalle sostanze organiche. Se riescono a sfuggire ai processi di decomposizione, infine, le sostanze organiche contenute insieme all’acqua in queste piccole cavità si trasformano in idrocarburi, come il metano e il petrolio, per effetto dell’aumento di temperatura e di pressione. Questo procedimento si chiama mineralizzazione: vegetali e animali diventano gas naturale, petrolio e carbone, e tali combustibili si chiamano fossili proprio perché derivano dalla fossilizzazione dei vegetali e degli animali.

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