La circolazione dei venti

Gli spostamenti di masse d’aria sono dovuti al riscaldamento solare e, in particolare, alla differenza (gradiente) di temperatura esistente tra le zone equatoriali e quelle tropicali.
L’irraggiamento solare delle zone equatoriali è maggiore rispetto a quello delle zone tropicali. L’aria equatoriale, più calda e quindi meno densa, tende a salire richiamando aria fredda dalle zone tropicali. Giunta in corrispondenza dei tropici, l’aria calda si raffredda e comincia a scendere. E così via in un continuo ricircolo equatore-poli e viceversa. In assenza di altri fattori, la circolazione dei venti sulla Terra avrebbe un andamento regolare di questo tipo.
Fattori che influenzano la circolazione dei venti
In realtà, altri fattori di tipo geografico-astronomico intervengono nella circolazione dell’aria, modificandone l’andamento.
L’inclinazione dell’asse terrestre e la rivoluzione della Terra intorno al Sole, spostano stagionalmente le fasce di maggior irraggiamento tra i due tropici. Inoltre, la rotazione della Terra contribuisce all’alternarsi dell’irraggiamento solare e la sua superficie, scarsamente omogenea, ha una diversa capacità di assorbimento e scambio del calore. La rotazione della Terra induce inoltre un altro fattore fondamentale per la comprensione della circolazione dei venti: l’accelerazione di Coriolis, che conferisce alle masse d’aria una componente rotatoria o a spirale.
Altri fattori importanti per la determinazione della direzione e dell’intensità del vento, sono la forza d’attrito della superficie terrestre, per vincere la quale la corrente d’aria consuma energia, e la presenza di catene montuose, che bloccano o deviano la traiettoria del vento.

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