Un barometro

Lo strumento più preciso e accurato per la misura della pressione è il barometro a mercurio, sul modello del barometro di E. Torricelli inventato nel 1643. Meno preciso, ma più piccolo e maneggevole, è il barometro aneroide. Questo è costituito da un contenitore metallico all’interno del quale è stato fatto un vuoto spinto e chiuso da un coperchio di metallo sottile e flessibile, che si alza e si abbassa al variare della pressione esterna. I movimenti del coperchio vengono trasformati da un meccanismo in movimenti di una lancetta lungo una scala graduata, che indicano il valore della pressione atmosferica.
Cambiando i valori sulla scala di riferimento, i barometri aneroidi sono utilizzati come altimetri, per la misura della quota sul livello del mare.
In una stazione meteorologica, vengono utilizzati barografi, cioè barometri accoppiati ad un sistema per riportare graficamente le variazioni di pressione su una striscia di carta. Attualmente, strumenti elettronici sono in grado di trasmettere i dati direttamente alle stazioni di elaborazione e di registrarli su computer.

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