Un po’ di fisica dell’atmosfera

L’atmosfera è la parte più densa dell’involucro gassoso che avvolge il nostro pianeta. Grazie al peso e alle proprietà di comprimibilità dei gas, tutta l’atmosfera si trova in uno stato di equilibrio idrostatico: questo determina una stratificazione orizzontale, a “strati” concentrici, delle superfici di uguale pressione (superfici isobariche) e di uguale densità, ma anche di altre grandezze, come la temperatura, l’umidità o il grado di ionizzazione. Gli strati di maggior interesse per la meteorologia sono la troposfera e la tropopausa, che insieme si innalzano per circa 18 km: è qui che si producono tutti i fenomeni meteorologici.
I principali parametri atmosferici che è necessario conoscere per studiare gli eventi meteorologici sono la quantità di energia termica che giunge sulla Terra (le temperature del suolo e dell’aria), la pressione atmosferica e l’umidità che l’aria contiene.

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