Umidità e temperatura

La quantità di vapore che l’aria può contenere dipende moltissimo dalla sua temperatura: tanto più l’aria è calda, tanto maggiore è il quantitativo di vapore acqueo che può contenere. Raffreddando una massa d’aria, questa diviene sovrassatura e il vapore condensa sotto forma di microscopiche gocce d’acqua. Di questo ci possiamo rendere conto osservando il comportamento dell’aria che espiriamo: il nostro respiro contiene una certa percentuale di vapore acqueo, che, alla temperatura di 37°C (quella del nostro corpo) è lontana dal punto di saturazione. Se respiriamo in ambiente freddo, l’aria espirata si raffredda, diviene sovrassatura e il vapore contenuto in eccesso condensa sotto forma di piccole gocce d’acqua (che noi erroneamente chiamiamo “vapore”, ma in realtà si tratta di acqua liquida: il vapore acqueo è un gas trasparente, incolore e invisibile). Se espiriamo in ambiente caldo, invece, questo fenomeno non si verifica, anche se la quantità di vapore contenuta nell’aria espirata è sempre più o meno la stessa.

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