L’umidità

L’umidità atmosferica è la quantità di vapore acqueo contenuta nell’aria. Rappresenta una percentuale piccolissima dell’acqua presente sulla Terra (circa lo 0.01%), ma è molto importante per il suo ruolo svolto nel ciclo dell’acqua (vedi sezione aria e acqua). E’ attraverso l’umidità atmosferica che l’acqua si muove, passando dagli oceani e mari alla terraferma: quasi tutto il vapore acqueo presente in atmosfera si origina infatti per evaporazione delle acque oceaniche e marine, e il contributo di specchi d’acqua continentali e dell’evapotraspirazione di terreno e vegetazione è molto piccolo.
L’umidità atmosferica non è distribuita uniformemente, ma varia moltissimo nelle diverse regioni della Terra: osserviamo così regioni dove l’umidità atmosferica è molto elevata, e altre in cui l’aria è secca e priva di vapore acqueo, come nelle regioni desertiche.

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