L’irraggiamento solare

Dal Sole arriva sulla Terra una grande quantità di calore, che si trasmette attraverso gli strati dell’atmosfera. Solo una parte dell’irraggiamento solare giunge sulla superficie terrestre : il 34% dell’irraggiamento solare viene riflesso nello spazio dall’atmosfera, dalle nubi e dalla superficie della Terra. Del rimanente 66%, il 19% viene assorbito dal vapore acqueo, dalle nubi e dallo strato di ozono e soltanto il 47% in media viene assorbito dalla superficie terrestre. L’energia solare giunge al suolo prevalentemente sotto forma di raggi ultravioletti, che attraversano facilmente l’atmosfera e vengono poi assorbita dal suolo, il quale, riscaldandosi a sua volta, restituisce l’energia sotto forma di radiazione infrarossa, a maggior lunghezza d’onda, ma più calorifica. L’irraggiamento infrarosso a sua volta viene assorbito dall’atmosfera, che si riscalda: l’atmosfera si comporta in pratica come i vetri di una serra, che lasciano passare i raggi ultravioletti e trattengono quelli infrarossi.

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