Energia distribuita in modo ineguale

La quantità di energia solare che giunge alla superficie terrestre dipende da diversi fattori, tra cui il più importante è l’angolo tra la direzione dei raggi solari e la superficie stessa: tanto maggiore sarà quest’angolo, tanto maggiore sarà l’energia termica che giunge al suolo per unità di superficie. Teoricamente l’angolo di incidenza dei raggi solari dovrebbe essere massimo all’Equatore, ma, a causa dell’inclinazione dell’asse terrestre, varia nel corso dell’anno ed è massimo nella fascia compresa tra i due Tropici. L’angolo di incidenza diminuisce con l’aumentare della latitudine: per questo motivo, alle basse latitudini le temperature sono mediamente più alte che a latitudini più elevate.
L’inclinazione del piano dell’orbita terrestre e la sua ellitticità, insieme all’inclinazione dell’asse di rotazione terrestre sono quindi la causa delle differenze tra le varie zone climatiche della Terra, dell’alternarsi delle stagioni e delle variazioni meteorologiche ad esse associate.

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