Che cos’è il clima

La parola clima deriva dal greco κλιμα, ovvero inclinazione. Il clima, infatti, è in parte determinato dall’inclinazione dei raggi solari sulla superficie della Terra al variare della latitudine e delle stagioni. Il termine “clima” viene spesso utilizzato come sinonimo di “tempo” meteorologico, anche se in realtà hanno significati ben diversi. Il tempo meteorologico è l’insieme degli elementi meteorologici che caratterizzano l’atmosfera in un preciso istante. Se guardiamo fuori dalla finestra, possiamo renderci subito vedere che tempo fa. Il clima, invece viene definito come “l’insieme dei fenomeni meteorologici (ad esempio temperatura, precipitazioni, venti,ecc) che caratterizzano lo stato medio dell’atmosfera in un punto della superficie terrestre” (secondo la definizione di J. Hann, un meteorologo austriaco). Data l’estrema variabilità dei parametri meteorologici, l’Organizzazione Meteorologica Mondiale ha stabilito che, per poter individuare le caratteristiche climatiche, e quindi “lo stato medio dell’atmosfera”, di una data località, la durata minima delle serie storico-temporali dei dati meteorologici deve essere di almeno 30 anni. La disciplina che studia il clima, i suoi elementi e i suoi fattori e classifica i tipi climatici è la climatologia.

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