Che cos’è

La vegetazione che copre il nostro pianeta è un magazzino naturale di energia solare. La materia organica di cui è composta si chiama biomassa. Le biomasse si producono attraverso il processo di fotosintesi clorofilliana, durante il quale, grazie all’energia solare, l’anidride carbonica atmosferica e l’acqua del suolo si combinano per produrre gli zuccheri necessari per vivere. Nei legami chimici di queste sostanze è immagazzinata la stessa energia solare che ha attivato la fotosintesi.  La fotosintesi è importantissima perché nutre la vita sulla Terra e perché asporta dall’atmosfera ben 2 x 1011 tonnellate di carbonio all’anno, con un contenuto energetico dell’ordine di 70 miliardi di tonnellate equivalenti di petrolio, ossia dieci volte il fabbisogno energetico mondiale annuo. Bruciando le biomasse, l’ossigeno atmosferico si combina con il carbonio in esse contenuto, mentre si liberano anidride carbonica e acqua e si produce calore. L’anidride carbonica torna nell’atmosfera e da qui è nuovamente disponibile ad essere re-immessa nel processo fotosintetico per produrre nuove biomasse. Le biomasse, dunque, sono una risorsa rinnovabile.
In campo energetico, il termine “biomassa” indica diversi prodotti di origine principalmente vegetale, e solo in misura minore animale, utilizzati per produrre energia: residui agricoli e forestali, scarti dell’industria del legno, come trucioli e segatura, “coltivazioni energetiche” (ovvero piante espressamente coltivate per scopi energetici), scarti delle aziende zootecniche e residui agro-alimentari (residui delle coltivazioni destinate all’alimentazione umana o animale come la paglia).

Argomenti speciali

Dalla Mediateca

  • energia

    Girasoli

    Guarda

    energia

    Produzione di biogas

    Guarda

    energia

    Produzione mondiale di etanolo e biodiesel

    Guarda
  • energia

    Italia: potenza impianti a bioenergie per categoria nel 2016

    Guarda

    energia

    Italia: evoluzione degli impianti a bioenergie

    Guarda

    energia

    Italia: numero impianti a bioenergie per categoria nel 2016

    Guarda
  • energia

    Italia: produzione da bioenergie per categoria nel 2016

    Guarda

    energia

    Numero impianti a bioenergie per regione in Italia (2016)

    Guarda

    energia

    Potenza degli impianti a bioenergie per regione in Italia (2016)

    Guarda
  • energia

    Girasoli

    Guarda

    energia

    Produzione di biogas

    Guarda
  • energia

    Produzione mondiale di etanolo e biodiesel

    Guarda

    energia

    Italia: potenza impianti a bioenergie per categoria nel 2016

    Guarda
  • energia

    Italia: evoluzione degli impianti a bioenergie

    Guarda

    energia

    Italia: numero impianti a bioenergie per categoria nel 2016

    Guarda

Curiosità

  • 16 maggio 2011

    Idrogeno dalla biomassa

    L’idrogeno è un vettore energetico che permette di generare...

  • Depurare con le piante

    Un interessante progetto è quello intrapreso dalla Regione Lombardia...

  • 2 marzo 2011

    Torba e torbiere

    La torbiera è un ecosistema costituito da paludi nelle quali la materia organica...