La biodiversità

Il termine “biodiversità” è stato  creato nel 1988 da Edward O. Wilson, entomologo, e si è imposto nel linguaggio comune a partire dall’Earth Summit nel 1992. Per biodiversità si intende la ricchezza costituita dall’insieme degli organismi viventi, che sono presenti nelle differenti regioni climatiche e nei diversi habitat. La biodiversità nasce dal processo evolutivo che ha generato, attraverso la selezione naturale, nel corso dei millenni, la varietà delle specie viventi animali e vegetali. A causa dello sfruttamento accelerato ed indiscriminato delle risorse naturali, molte specie viventi (sia animali sia vegetali) si sono estinte, mentre molte altre sono a rischio. In tutto il mondo, sempre più spesso, vengono riportati casi di estinzione, con una velocità superiore a quella della comparsa di nuove specie. Nel 1995 secondo la Valutazione sulla Biodiversità Globale (Global Biodiversity Assessment  – GBA) presentata dal Programma sull’Ambiente delle Nazioni Unite (United Nations Enviroment Programme  – UNEP), tra il 1810 e il 1995 si sono estinte 112 specie di mammiferi, tre volte tanto quelle estinte tra il 1600 e il 1810. Per quel che riguarda l’estinzione di invertebrati, pesci e piante, si parla di migliaia di specie.

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