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pubblicato il 3 ottobre 2019 in terra

Quanto carbonio c’è sul nostro Pianeta?

Ci sono voluti per 10 anni per determinare quanto carbonio è presente sul nostro Pianeta. Secondo gli scienziati e i ricercatori del programma di ricerca Deep Carbon Observatory (DCO) della National Academy of Sciences statunitense sulla Terra sono presenti circa 1,85 miliardi di gigatonnellate (1 Gt = 1.000.000.000 t) di carbonio. Di queste, soltanto 43.500 gigatonnellate (due decimi dell’1% del totale) si trovano sopra la superficie, negli oceani, nel suolo e nell’atmosfera – il resto è nel mantello e nel nucleo. L’85,1% del carbonio superficiale (circa 37.000 gigatonnellate) è conservato nelle profondità oceaniche; il 6,9%, nei sedimenti marini; il 4,6% nella biosfera terrestre; il 2% negli oceani superficiali, e l’1,4% in atmosfera. Questi dati che sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Elements. Obiettivo di questa collaborazione che include biologi, fisici, chimici e geologi di tutto il mondo, è promuovere una maggiore comprensione del carbonio, mattone della vita e dei processi energetici terrestri.

Vulcano Stromboli in eruzione

I ricercatori sono partiti dall’analisi delle emissioni provenienti da vulcani e regioni vulcaniche (faglie, laghi vulcanici, dorsali medio oceaniche, geyser) e hanno scoperto che, nell’ultimo secolo, le emissioni di carbonio prodotte da attività umane sono state da 40 a 100 volte maggiori delle emissioni geologiche di carbonio del nostro pianeta. L’attività dell’uomo è quindi paragonabile a grandi eventi come l’impatto di un asteroide o un’attività vulcanica prolungata e su larga scala. Oltre ad aver acquisito dati relativi al carbonio, i ricercatori, studiando i vulcani, hanno scoperto che le eruzioni sono molto spesso precedute da impennate nello scarico di gas. Questo potrebbe rappresentare uno strumento previsionale importante, specie se messo in relazione alla sismicità del vulcano e al movimento delle faglie.

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