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pubblicato il 17 luglio 2019 in la vita

L’elefante asiatico si adatta per sopravvivere all’antropizzazione

Gli elefanti asiatici (Elephas maximus) sono una delle specie più sotto pressione a causa della dilagante urbanizzazione. L’espansione delle aree urbane, infatti, sta frammentando e restringendo sempre di più l’habitat dell’elefante asiatico, la cui popolazione è in costante diminuzione. Un team di ricercatori indiani ha però scoperto che l’elefante asiatico sta sviluppando nuovi comportamenti per consentire loro di sopravvivere in ambienti in cui l’impatto antropico è forte. Secondo lo studio All-male groups in asian elephants: a novel, adaptive social strategy in increasingly anthropogenic landscapes of southern india, pubblicato su Scientific reports, gli elefanti asiatici si coalizzano nel tentativo di sopravvivere in un mondo sempre più antropizzato. I ricercatori hanno osservato 248 elefanti maschi di differenti classi di età, notando che, in aree caratterizzate dalla forte presenza umana, tendono a formare gruppi stabili e a lungo termine. Si è anche osservato che i giovani elefanti, a differenza di quanto avveniva fino a venti anni fa, frequentano a lungo i maschi più anziani, probabilmente per imparare da loro come non essere uccisi dagli esseri umani. Inoltre, al fine di migliorare la loro idoneità riproduttiva, gli elefanti asiatici hanno sviluppato una netta preferenza per le colture coltivate rispetto alle erbe selvatiche, poiché più nutrienti e numerose. Gli elefanti quindi ritengono che valga la pena correre il rischio di scontrarsi con gli esseri umani per garantire una migliore sopravvivenza della specie. Comprendere la complessità sociale degli elefanti e la loro adattabilità all’ambiente in costante cambiamento potrebbe essere la chiave per convivere con gli esseri umani, sviluppando per esempio comportamenti più sostenibili per mitigare i conflitti fra persone e pachidermi.

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