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I neutrini

I neutrini sono particelle neutre ed estremamente leggere, tanto che per molto tempo si è creduto che avessero massa nulla. Oggi sappiamo che possiedono una massa molto piccola e che possono essere di tre tipi, o sapori.
La particolarità di queste particelle è che interagiscono pochissimo con la materia. I neutrini passano infatti indisturbati attraverso ogni oggetto che incontrano senza lasciare traccia (o quasi): anche ora, mentre state leggendo, stanno passando 100 miliardi di neutrini al secondo attraverso il vostro pollice, ma in media solo 1 neutrino all’anno potrebbe interagirci! Catturare i neutrini è un compito molto difficile e può essere fatto solo in determinate situazioni, come, per esempio, in luoghi che possano essere raggiunti solo dai neutrini; per questo si costruiscono laboratori sottoterra a grande profondità come sotto il massiccio del Gran Sasso in Abruzzo.
Ad aumentare la curiosità intorno al neutrino si è scoperto un fenomeno, noto col nome di oscillazione di sapore, per cui in certe condizioni un neutrino può cambiare tipo dopo aver percorso un certo cammino. Insomma sembra che i neutrini siano particelle fantasma con una inclinazione al trasformismo.
I neutrini possono avere diverse origini sia naturali sia artificiali. Il Sole è una potente sorgente di neutrini che vengono emessi dal nucleo durante le reazioni di fusione nucleare. Proprio perché non sono portate a mescolarsi con il resto della materia, queste particelle riescono a fuoriuscire dal Sole immediatamente, al contrario della luce che impiega 10 milioni di anni per risalire in superficie, e costituiscono un oggetto di studio molto importante visto che sono gli unici portatori di informazione diretta di ciò che avviene nel nucleo della nostra stella.

 
 
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